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La chapelle de Chalière

Cette chapelle est un ancien site carolingien. A l'intérieur, on peut y découvrir de magnifiques fresques du XIè siècle (voir ci dessous). Actuellement, elle remplit le rôle de chapelle du cimetière.

Sur la route de Moutier à Perrefitte, peu avant le chef-lieu, se dresse la petite chapelle de Chalières. Au milieu de ce siècle, le cimetière prévôtois est venu la jouxter, la préservant d'éventuels promoteurs immobiliers.

Chalières, du latin scholarium, paraît avoir servi de lieu de culte pour l'école du chapitre de Moutier-Grandval. Plus tard, elle a servi d'église à une localité abandonnée après une épidémie de peste. Sa construction remonte au XIe siècle, sous le règne d'Henry II le Saint, qui fit de grandes donations à l'Evêque de Bâle. Il assista personnellement à l'inauguration de l'église en 1019. La nef date du XIIe siècle. Pendant la Réforme, l'édifice servit de temple aux paroissiens de Perrefitte et de Champoz. De 1888 à 1932, la paroisse réformée allemande de Moutier en a fait son lieu de culte.

La chapelle est construite sur un plan simple. La salle fermée par une abside est surmontée d'un clocheton. La lumière pénètre par huit petites fenêtres hautes en plein cintre. La porte s'ouvre au sud.

Une rénovation du lieu fut entreprise de 1934 à 1936. Elle mit en évidence des fresques d'un grand intérêt, dont la restauration est sujette à caution. Les peintures murales présentent, selon les spécialistes, des similitudes avec celles de l'Ecole de Reichenau (GR). D'autres y voient une influence bourguignonne. Un Christ en gloire bénissant orne la voûte en cul-de-four de l'abside. Les douze apôtres groupés par deux sont représentés en dessous. Ils dominent Caïn et Abel présentant leurs offrandes. Plus bas, les fresques sont perdues. On note encore l'effet de perspective dû en particulier à des motifs floraux.

Chalières demeure un témoin privilégié de l'histoire, de l'art et de l'architecture en Prévôté.

Référence: Guide archéologique du Jura et du Jura bernois par la société jurassienne d'émulation